Trollowanie patentowe sposobem na biznes

autor - Marta SzczygiełW ciągu ostatnich lat trollowanie patentowe stało się sposobem na biznes, przynoszący wielomiliardowe dochody.

Dzieje się tak za sprawą wykorzystywania prawnej ochrony własności przemysłowej przez podmioty określane mianem trolli patentowych. Trolle nie wytwarzają produktów i nie dostarczający usług. Ich biznes koncentruje się na działaniach prawnych, mających na celu wyłącznie uzyskanie odszkodowania na drodze wyroku sądowego lub ugody. Egzekwowane przez trollowanie patentowe prawa, przeciwko domniemanym naruszycielom, często daleko wykraczają poza wkład włożony w stan techniki.

Samo pojęcie trollowania patentowego powstało w latach 90. XX wieku. Za jego pomysłodawcę uchodzi Peter Detkin, jeden z ówczesnych szefów działu prawnego Intela. Od tamtego czasu trollowanie patentowe wpisało się na stałe do słownika pojęć biznesowych i używane jest dla pejoratywnego określenia niepraktykujących przedsiębiorstw (ang. non-practicing entieties). Krajem, w którym padają rekordy składanych pozwów o naruszenie własności intelektualnej oraz w którym działalność trolli rozciąga się na najwięcej sektorów rynku, są Stany Zjednoczone. Wynika to z faktu, że odpowiednie regulacje prawne nie nadążają za dynamicznie rozwijającymi się branżami, takimi jak branża IT. Przyczyną są również przepisy, pozwalające m.in. na patentowanie oprogramowania.

W USA  nie obowiązuje także zasada zwrotu kosztów prowadzenia sporu przez stronę przegrywającą, dlatego trollowanie patentowe jest bardziej opłacalne niż w Europie. Ofiarami często padają firmy technologiczne dużego kalibru, takie jak Google czy Apple. Ta ostatnia została zobowiązana na początku 2016 roku do zapłacenia 625,6 milionów dolarów za złamanie patentów należących do firmy VirnetX.[1][2] Apple oskarżono o bezprawne wykorzystanie czterech rozwiązań i w każdym przypadku orzeczono naruszenie ochrony. Sąd federalny w Teksasie uznał, że usługi firmy Apple: FaceTime, iMessage, VPN (Virtual Private Network), a także urządzenia korzystające z tych rozwiązań, naruszały własność intelektualną VirnetX. Dwa sporne rozwiązania to jedne z głównych, rozpoznawalnych trzonów systemu iOS, na którym bazuje iPhone.

Kim jest troll? Pod nazwą VirnetX kryje się spółka holdingowa, do której należy duża liczba wynalazków związanych z dawnymi technologiami wojskowymi. W portfolio firmy znajduje się 80 patentów (oraz ponad 100 oczekujących wniosków), dotyczących komunikacji sieciowej i ochrony przesyłanych danych. VirnetX na przestrzeni lat zasłynął jako specjalista w trollowaniu patentowym: wygrywał batalie sądowe z takimi firmami, jak NEC, Siemens czy Mitel. Głośną sprawą było również jego starcie z Microsoftem w 2010 roku, które dotyczyło bezprawnego wykorzystania rozwiązań VPN firmy VirnetX, w komunikatorze Skype.[3]

VirnetX to nie jedyny troll patentowy, który atakuje w branży IT. W maju 2016 roku, teksańska firma Corydoras Technologies LLC złożyła przeciwko Apple pozew obejmujący sześć zarzutów, dotyczących technologii kluczowych dla funkcjonowania każdego smartfona. Chodzi między innymi o rozwiązania umożliwiające wykonywanie połączeń telefonicznych, wideorozmów, a także blokowanie przychodzących połączeń. Lista urządzeń wykorzystujących patenty Corydoras Technologies obejmuje modele dostępne od 2010 roku, czyli wszystkie smartfony począwszy od iPhone’a 4 oraz wszystkie tablety od iPada 2 włącznie z iPadem Pro.[4] Na tej podstawie można tylko przypuszczać, jaka kwota odszkodowania wchodzi w grę.

W grudniu 2013 roku, Izba Reprezentantów Kongresu USA, uchwaliła ustawę Innovation Act, przewidującą m.in. wprowadzenie wymogu większej szczegółowości dla pozwów o naruszenie praw z patentu oraz obowiązku pokrycia kosztów drugiej strony przez przegrywającego powoda.[5] Jest to jedna z prób ograniczenia negatywnego zjawiska trollowania patentowego. Jak dotąd żadna z nich nie przyniosła oczekiwanych rezultatów.

Źródła:

[1] http://www.reuters.com/article/us-virnetx-holdg-apple-idUSKCN0VC2RL;

[2] http://www.independent.co.uk/life-style/gadgets-and-tech/how-virnetx-beat-apple-the-strange-case-of-the-patent-trolls-a6880036.html;

[3] https://news.microsoft.com/2010/05/17/microsoft-and-virnetx-settle-patent-infringement-cases/#sm.00000dtxcbvsucrgsgb16bh1ifx8i;

[4] http://www.techtimes.com/articles/160565/20160524/apple-gets-sued-because-iphones-can-make-calls-and-send-emails.htm;

[5] http://business.time.com/2013/06/08/viewpoint-obamas-patent-troll-reform-why-everyone-should-care/;


Autor: Marta Szczygieł – Specjalista ds. patentów, Kancelaria KONDRAT i Partnerzy
KONDRAT i Partnerzy biuro@kondrat.pl

źródło zdjęcia: www.freeimages.com